2017年5月23日火曜日

ちょっとビックリの携帯型の老眼鏡

こんにちは。気がついたらいつの間にかもう51歳になっており、随分老眼が進んでしまった松井です。

そうは言っても普段家や職場にいる時には老眼鏡を置きっ放しにしてるので、対して困っていません。困るのは外出先に老眼鏡を持っていくのを忘れた時です。

照明が薄暗いレストランなんて本当に最悪で、メニューなんてまるで見えやしません。仕方がなく一緒にいる人に読んでもらったり、スマホのカメラで拡大して読んだりするわけですが、まだるっこしくてやってられません。

なので、小さく折りたためてポケットに入れて持ち運びができる老眼鏡がないかな……と長らく探していました、そしたら、まさしくそんな老眼鏡をふと立ち寄ったドラッグストアで見かけたので思わず衝動買いしてきました。

こちらです。

Foster Grant という会社の商品で、わずか12ドル。名刺よりも一回り小さいくらいのサイズに折りたためます。ただ、折りたたんだ時の厚さはそれなりにあります。それでもジーパンのポケットに放り込んでまったく気にならずに持ち運べるサイズです。



これの中に、畳まれた老眼鏡がすっぽりと入っています。取り出したところはこんな感じです。



かけて見た感じは意外に普通です。収まりも良く、ずり落ちてきたりしません。


しっかし、我ながらおっさん臭い顔で心底嫌になります。

これが欲しい方、米アマゾンで売っています。度数も指定できます。オススメです。

もうひとつ買ってしまった

さて、これはこれで良かったのですが、このメガネを買った数日後、アマゾンでキーフォルダにぶる下げられる折りたたみ老眼鏡を発見してしまい、こっちも思わずポチ!っとしてしまいました。そして今日到着。

その名も「ThinOPTICS Keychain Reading Glasses 」です。





下に敷いてあるのが名刺ですから、名刺よりもほんの少し小さいくらいの大きさです。

こちらは実際にキーフォルダにぶる下げたところ。



やや大きいですが、これで老眼鏡を忘れてどこかに出かけてしまうことが完全になくなりますので良しとしましょう。なおこれ、プラスチック製で軽いです。

さて、では実際にメガネを取り出すギミックをお見せしましょう。



このメガネ、ツルはないのですがプラスチック製で驚異的に軽く、ブリッジの部分で鼻柱を挟むようにして使います。メガネをかけるというよりは、これで鼻を挟むというか載せるというか、独特な感じです。裏表もありません。




メガネとしての使い勝手は正直言って上の製品よりもかなり劣りますが、とにかくどこに行くにも絶対に忘れない、というのがこちらの老眼鏡の最大の利点でしょう。こちらの方は23ドルもしますが、利便性に対する値段ということで、価格相応だと思います。

こちらももちろん米アマゾンで購入可能です。

以上、私の携帯型老眼鏡を巡る旅でした。そろそろ老眼に悩まされ始めた人は、ぜひ参考して見てください。




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2017年5月9日火曜日

海外に行ったら、ライドシェア・サービスを利用しよう!

さて今日は、フィリピンに行くならば、ダウンロードしておくべきアプリを3つご紹介しておきたいと思います。なおこれらのアプリ、フィリピンに限らず、アジア各国、またアメリカやヨーロッパでもかなり役に立ちます。海外に行く用事がある人はぜひこれを機にインストールしておくことをオススメします。
そのアプリとはズバリ、ライドシェアサービスのアプリです。まず、配車サービスを使うメリットと、利用可能な配車サービスの紹介をしていきましょう。

メリットその1〜車が清潔

海外でタクシーに乗ると、まずはその汚さに衝撃を受けます。私自身、近所の駅から家までタクシーの15分ほど乗り、あちこち虫に刺されたことがあります。しかもこれ、アメリカでの話です。アジアも同程度がそれ以上に汚く、なおかつシートベルトが使えないことが多々あります。特にフィリピンでは基本的に後部座席のシートベルトは使えません。金具を差し込むバックル部分が存在しないのです(笑)。また、時速20キロぐらいしか出てないのに「ボボボボボ」とポルシェみたいなエンジン音がしていたり、突然停止してエンジンルームから水蒸気が吹き上げたことさえあります。(実際に体験済み)

典型的なタクシー車内。匂いも独特です。

しかし、ライドシェア・サービスを使うと、普通に整備されたまともな乗用車がやって来ます。何しろ汚い車なんかで来てたら評価が下がりますから、基本的にばっちい車が走っていません。一方タクシーの方は、清潔なタクシーに当たるのがほぼ不可能で、せいぜい50回に1回くらいです。

一方こちらは配車サービスで呼んだ車。比較にすらならない


メリット2〜運転がまとも

日本にも昔「神風タクシー」なんて言葉がありましたが、なぜかタクシーは運転が荒い国が多いです。フィリピンもアメリカも凄まじいです。私は出張が異常に多いので、タクシーのお陰で寿命が縮まった実感があるくらい、何度も何度も危険な目にあっています。

しかし、配車サービスでこんな運転をしていたらすぐさま悪い評価がつくので、どの人も基本的にまともな運転です。今までに2回だけ運転の荒い運転手に当たりましたが、速攻で低評価を付けました。ちなみにそれらのドライバーもタクシーに比べれば平均的かややましなくらいでしたが、わざわざ危険な運転を我慢する筋合いもありませんので。あ、それからシートベルトが使えることが多いですから、この点でも安心です。

メリットその3〜現金の受け渡しがない

もう一つのメリット、それは現金の受け渡しがないことです。あまりピンとこないかもしれませんが、アジアでタクシーと言えば、ボッタクリやお釣りのちょろまかしがデフォなのです。ところがライドシェア・サービスだと、走行したルートがレシートに添付されて送られて来ますし、運転手の氏名も顔写真も全てバレバレですから、ボッタクられる可能性が極めて低いのです。また、アプリにクレジットカードを登録しておけば支払いがそこから自動的に行われるため、財布を取り出す必要さえありません。一方タクシーの方はというと、常に気を張っていないとすぐにインチキされるため、なんとも言えず神経が疲れます。この一点だけでも、ライドシェア・サービスを利用する価値があるくらいです。

さて、次にライドシャア・サービス各社をご紹介しましょう。

Uber(ウーバー)

ライドシェア・サービスといえばなんと言ってもウーバーですが、この会社、あまりにもスキャンダルが多過ぎてライドシェア・サービス自体を印象を極めて悪くしているダメ会社でもあります。しかし、そうはいっても今のところは一番普及しており、世界各国で役に立ちます。アプリも使いやすく、私はアメリカ国内ではほぼウーバー一本で過ごしています。フィリピンではウーバーと後述するGrab (グラブ)の併用です。

Grab(グラブ)

アジア圏でウーバー以上に普及してるのが、このGrab(グラブ) です。このサービスはマレーシアが発祥です。グラブにはタクシーを呼ぶか、それとも普通の乗用車を呼ぶかの2つのオプションがあります。前述の通りフィリピンではあまりにタクシーがボロくて不潔なので、私はもっぱら普通の車の方を呼んでいます。朝出勤時に自室から配車を手配し、3分と待たずに乗車して職場へと向かえます。

Lyft(リフト)

最後に紹介するのはLyft(リフト)。今のところアメリカ、インドネシア、シンガポール、フィリピン、マレーシア、タイ、ベトナムなどで利用可能です。ただ、上記2件に比べると車の台数が少ない印象です。サービス自体は、リフトが一番使い勝手いいように思います。特に優れているのが waypoint というオプションで、途中で立ち寄るところが指定できるのです。これを使うと、途中で友達も拾って目的地に行く、などといったことができます。

さて、それでは実際の利用手順を紹介しましょう。

ステップ1〜まず配車

グラブを例に紹介します。まずはタクシーか一般車かのどちらかを選びます。そして現在位置と目的地を入力します。現在位置はGPSで拾ってくれるので、入力しなくても大丈夫みたいですが、私は一応ちゃんと住所や建物の名前を入力しています。それが済んだら「Book」というボタンを押して配車を依頼します。大抵20秒〜1分ぐらいの間に車が見つかります。

配車中の画面。左下の部分に、目的地までいくらかかるか表示されます。ですので、目的地に着いてから「お前ボッタクリやがって!」というような諍いが起こりません。嫌ならこの時点でキャンセルすればいいのです。



運転手さんが見つかると、次のような画面が現れます。



ご覧の通り、ドライバーの氏名、評価、車種、ナンバープレートの番号などが表示されています。そうしたらあとは待つだけです。

ステップ2〜車を待つ

指定したピックアップの場所に行って車を待ちましょう。現在車がどこを走っているかは、アプリ上で確認できます。この時点で、運転手さんにテキストを送ったり、電話をかけたりすることもできます。



ステップ4〜乗車

そしていよいよ、やって来た車に乗り込みます。



あとは目的地に着いたら、ただ “Thank you” と運転手さんに告げて降りるだけです。1分もしないうちに評価画面が表示されます。ここで星の数を選んで、「submit」 ボタンを押せば完結です。



その他のウーバーやリフトなどの画面も、まあ似たり寄ったりですから、使い方は簡単です。

どんな人が運転手をしているの?

では、一体どんな人が運転手をしているのでしょうか? 乗車するたびに話しかけてみましたが、フルタイムで運転手をやっている人は意外なくらい少なく、学生さんが空き時間にやっていることもあれば、自営業の方がパートタイムでやっていることもありました。フィリピンだと、そもそも車がとても高級品なので、運転手さんは銀行員や保険会社などに勤務しているエリートサラリーマンであることも多かったです。当たり前ですが普通に英語が通じますから、そう言った意味でも快適です。面白いところでは、ロサンジェルスでウーバーを利用した際には、助手席に犬が乗っていたのです。「アウアウアウ〜〜」と運転手さんと何かおしゃべりしており、実に不思議でした。運転手さんは元シリコンバレー在住のエンジニアだった方で、色々と話が弾みました。




さて、いかがだったでしょうか? これからフィリピン留学やアメリカ、アジアへの出張や旅行などを予定されている方は、ぜひこれらのライドシェア・サービスを利用してみてください。また旅行の楽しみが広がるのではないかと思います。




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2017年4月8日土曜日

すべてのことがかなりテキトーだった昭和の頃のお話

僕らが通っていた小学校の裏は、宝の山だった。

そこは大きな空き地になって藪が生い茂っていたため、捨て場に困る産業廃棄物が頻繁に不法投棄されていた。何か工業製品の部品などがトラック1杯分ぐらいなんの前触れもなく捨てられるのだ。子供達はそれらを物色し、それで何かを作ったりしていた。大体はなんの役にも立たないものが捨ててあるのだが、時折ちょっと武器になりそうなシッカリした棒とか、尖ったものとかが捨てられているのだ。今考えてみれば滅茶苦茶な話だが、大人たちも別に気に留めるふうでもなかったし、そこに行くなと注意されたこともなかった。僕らは普段、その藪の中に深入りすることはなかった。一応ところどころに鉄条網を張り巡らせた柵があり、ちょっと入りづらかったからだ。それに、生い茂ったススキの葉っぱで肌が切れるのも嫌だった。

僕らはガキ大将Mくんに率いられるグループだった。運動神経抜群でイケメンのGくん、ちょっと足が悪くていつも足を引きずっている秀才のHくん、時々面白いことをポロリというUくん、かなり愚鈍でいつも股間を揉んでいるちょっと微妙にキモいCくん、そして僕の6年生の5人によって構成されている。Mくんは人望が厚く、分け隔てしないからみんなが一緒に行動したがった。誰が来ても除け者にせずにその日の遊びに入れてあげる、どうにもオトコ気にあふれる小学生だったのだ。

ある日のこと、退屈しきった僕らはこの藪の中深くへと入っていった。そして、そこにコンテナが捨ててあるのを見つけた。そう。貨物船に積荷を乗せる時に使うコンテナだ。今までも随分と色々なものが捨ててあったけど、こんな大物は初めてだった。その日からそこは僕らの秘密基地になった。僕らは家から色々と持っていっては、そこをより過ごしやすくしようと改造を重ねた。

ある日学校の後に秘密基地へと連れ立って行ってみると、なんとコンテナが丸ごと無くなっていた。おそらく子供らがそこに頻繁に出入りするのを大人たちが見て、対策を講じたのだろう。僕らはあまりのことに言葉を失い、その日を境にこの空き地へは来なくなった。

新たな宝

やがて夏が終わり秋が来て、緑だった空き地が茶色い原っぱへと変わる頃、僕らは再び退屈しのぎにこの空き地へとやって来た。コンテナみたいな大物は見つからなかった。しかし、だ。代わりにとんでもないものを見つけた。

それはエロ本の山だった。少なくとも50冊はあったと思う。雨風に当たって風化しているものもあったが、まだ捨てたばかりらしい真新しいものもあった。僕らはエロ本の山を取り囲んでしゃがみこむと、黙りこくったまま1ページずつめくっていった。時折生唾を吞み込む音が響き渡る。誰かがページをめくると「おい、そんなに早くめくるなよ!」と怒鳴る奴がいたりして、今思い出しても思わず笑ってしまう。

捨てたのは誰なのか?

1時間ぐらいは見てただろうか? 誰かが「一体誰がこんなところに捨てたんだろう?」がポツリと呟いた。

「僕だよ!」

藪から棒にCくんが言い放った。いつもなんとなくピントが外れている彼は、この時も自分の言ったことの重大さに気がついていないようだった。

みんな口早に質問した。

「お父さんに頼まれて、時々ここに捨てに来る。」Cくんの要領を得ない話を総合してわかったのはそういうことだった。

Cくんのお父さんは僕らの家のすぐ前を通る路線バスの運転手さんをしていた。朴訥としたおじさんで、僕ら子供の中ではなんとなく人気があった。あのおじさんがこれらのエロ本を夜な夜な見ており、しかも自分の子供に捨てに行かせているという事実がどうも上手く頭の中で整理できず、僕らは黙りこくってしまった。

子供にエロ本を捨てさせに行くところだけ考えると、Cくんの親御さんははとんでもないDQN親に違いないと思ってしまう。しかし、僕らが知るCくんのお父さんは実に温厚そうだった。それから近所のお肉屋さんで働く太ったお母さんは、僕がお使いに行くといつも少しオマケをしてくれる、笑顔がなかなか素敵な肝っ玉母さんだったのだ。

6年3組エロ本騒動

しばらく沈黙が続いた後、ガキ大将のMくんが厳かな声でこう告げた。

「Cくん、今度お父さんに頼まれたら、ここに捨てないで学校に持って来るんだ。これは男同士の約束だ。わかったね。」

Cくんは憧れのMくんに直々に重大な任務を言い渡され、ガッテン承知とばかり頷いた。

それから1ヶ月ほどの後のこと。

CくんはMくんの言いつけを守り、エロ本を学校へと持って来たのだ。

6年3組は騒然とした。

男子という男子がエロ本へと群がったので、またもやMくんが統率力を発揮して列を作らせた。そして気がつくとその列は恐ろしく伸びていて、多分80人ぐらいは並んでいた。おそらくだけど、6年生の男子の8割くらいが並んでいたのではないだろうか? 女子たちが「男子たちがやらしい本を見てますぅ〜〜」とチクったので、すぐに取り上げられてしまい、エロ本騒動は1時間足らずで幕を閉じた。きっとエロ本を見れたのは、せいぜい最初の20人くらいだったろう。そしてこの騒動に懲りたのか、Cくんが学校にエロ本を持って来ること二度となかった。

今だったらこれ、きっとかなりの大騒ぎになっただろう。でも、時は昭和だった。何しろバス停の目の前に堂々と日活ロマンポルノのポスターが貼られているような時代だったから、誰も目くじらを立てたりしなかったらしい。Cくんの親御さんが学校に呼ばれたという話も聞くことはなかった。

その後

その後、Cくんは偏差値36くらいの底辺高校に進学し、卒業後すぐに奥さんをもらって、子供を3人設けた。地元でずっと少年野球の指導をしている。奥さんは感じのいい人で、僕を見かけるとぺこりと頭を下げ、いつもニコニコしている。Cくんの仕事がなんだかは知らない。一家で地元の市営団地に住んで、けっこうハッピーに暮らしているみたいだ。

ガキ大将のMくんはその後も統率力を発揮し続けた。中学でも高校でも野球部のキャプテンでみんなの憧れの的だった。そして高校3年の夏まで部活一色だったのに、現役で東大への進学を果たした。Mくんは地元を離れていった。今ではどこかの銀行でものすごく偉くなっていると聞く。

GくんとHくんは途中で引っ越してしまって今どうなっているのかわからない。Uくんは割合よく知られた会社のサラリーマンになっている。

なんでももっとテキトーでも大丈夫じゃないかな?

まだテレビゲームもインターネットも何もなかったけど、そこには確かに面白い毎日があった。昭和の方がよかっただなんていうつもりもない。公害や交通事故死亡率の高さは大きな社会問題った。産業廃棄物が頻繁に小学校の裏に不法投棄されるのも、まったくどうかと思う。でも、それはそれでけっこう楽しかった。親や学校が寄ってたかって先回りしなくても、僕たちはちゃんと面白いことを見つけて時間を過ごし、それなりに大人になっていったのだ。

多分なんだけど、すべてのことはもっとずっとテキトーでも大丈夫なのだ。みんなもっと手抜きをしていい。それでも僕たちはけっこう逞しく生きていけるし、それほど困るわけでもなければ、退屈するわけでもない。

もっと肩の力を抜いて、生きてもいいんじゃないかな? 



以上はなんでもテキトーなフィリピンで暮らしていて、思ったことでした。

さて、最近フィリピンで遭遇した冠水の様子です。これでもみんな楽しそうに生きてるんだよねえ……。


こちら野良ヤギ。なんと片側二車線のメジャーな大通りで、呑気に草食ってます。

それではまた!



「本気で英語を学ぶ人」のためだけのイングリッシュアカデミー、それがブライチャーです。「英語を本気でモノにしたい」そんなあなたの前向きな姿勢に、ブライチャーは本気でお応えします。

2017年3月1日水曜日

イケメンにしてくれるアプリ『FaceApp』

ネットで「イケメンにしてくれるアプリがある」という記事を読んだので、早速ダウンロードしてみました。

そのアプリの名は「FaceApp」。なんかベタな名前です。早速試してみましょう。

まず、自分の写真を撮ります。



あらかじめ用意されているエフェクトを選ぶと、顔写真にエフェクトをかけてくれるというわけです。用意されているイフェクトは ORIGINAL, SMILE, HOT, OLD, YOUNG, MALE, FEMALE  の7種類です。

イケメンになれるという前評判(?)だったので、「HOT」を選んでみました。すると...



なんかツルンとしていますね。昔ドラえもん「きこりの泉」というエピソードでキレイなジャイアンというのが出てきましたが、あんな感じです。白髪も大幅に減っています。

次に、「OLD」というのを選んでみました。



う〜ん。確かに。白髪もシワもバッチリ増えています。別に撮った写真だとちょっと泣きたくなるぐらい老けて出てきました。左が今、右は一体何年後でしょうか?





で、ですね。このほかに「FEMALE(女性)」というエフェクトがあったのでこれも選んでみました。僕は割と童顔で、若い頃パーティでふざけて女装したらヤバいほど似合ってしまい、挙げ句のに男の人に言い寄られたりしたので、それ以来封印してたのですが、もうこの歳だし、いいかと思ってやってみました。結果……。



ひいい〜〜。まさか自動的にロン毛にしてくれるとは!すきっ歯も治ってる!

このアプリ、アルバムにある写真を選んでエフェクトをかけることもできるので、その後面白がって散々遊んでみました。こちら、ビジネスパートナーの中西佑樹さん。




もともとハンサムなのでイケメンにしてもあまり変わりませんが、老後と女性化がツボすぎてしばらく笑わせてもらえました。ゴメンよ中西くん。

このアプリ、結構面白いのでみなさまも是非お楽しみくださいませ。iアプリ版はこちらから!








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